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哈佛大学长达75年的「幸福感」研究:想要快乐美好的人生,重点

撰稿:廖庭玮

你的人生目标是什幺?

根据一份最近针对千禧年出生的年轻人所做的调查,有超过八成的年轻人表示他们的人生目标是想成为有钱人,而有五成的年轻人说他们另个人生目标是变得有名。

其实并不难想像调查中年轻人对于名利的想望,起因于我们时常被规劝要在工作上全力以赴、接受更多挑战、达成更高目标;这个想法也使我们对人生产生了一种想像:为了要有美好生活,必须实践「拼命三郎」的行为模式与生活形态。

由美国哈佛大学教授塔尔班夏哈(Tal Ben-Shahar)所撰写的畅销书《更快乐》(Happier: Learn the Secrets to Daily Joy and Lasting Fulfillment)中,以「正向心理学」说明了拼命三郎型的人们把达成目标当成衡量成就的标準,而不重视追求目标的过程,以致于他们无法享受所做的事情,老以为达到某个目标就能得到快乐。

班夏哈教授指出,实证研究和名人事蹟的确显示,设定目标和个人成就确实有关联,不过,和快乐之间就没有直接关係。这也解释了为何有些人达成目标后,却没有感受到原本预期会获得的快乐感。

撇开功成名就,但如果其实快乐、健康、满足感才是我们应该追求的人生终极目标,那又该如何达成?

哈佛大学医学院临床精神病学教授罗伯威丁格Robert Waldinger从他所主持的史上最长的「幸福感」(Happiness)研究,给了我们一个值得参考的答案。

这个哈佛大学针对成人生活所作的研究至今已进行75年,而威丁格教授是该研究的第四个主持人。从1938年开始,研究总共追蹤了724位成人,每一年研究团队都会询问研究对象的工作、生活、健康等状况。

类似如此长期的大型研究都会面临一些挑战,例如:受测者中途退出、研究经费不足、研究员研究重心转移或死亡而无人接手。但是基于坚持与运气,原先的七百多位受测者中,至今还存活的大约有60位,而他们也都已经九十多岁。

研究是从两大群背景迥异的美国波士顿居民开始。第一组是哈佛大学的大二学生,他们后来在二次世界大战期间全都完成大学文凭,并且大部份的人都从军参与战事。第二组则是从波士顿地区最贫困的地区挑选出来的居民,他们住在破旧的房舍中,许多人家中都没有乾净的冷热水。

当他们同意参加研究后,所有的青少年都被逐一访谈并接受医疗检查,除此之外,研究人员还到所有研究对象的家中拜访,亲自与他们的父母亲面谈。后来这些青少年长大成人了,进入各行各业,有工厂工人、律师、瓦工、医生、某一任美国总统等;也有些人酗酒,有些人患有精神分裂,有些人从社会底层一路往上爬至上流阶级,也有些人则往全然不同的方向走。

大概在75年前没有人可以想像这个研究至今仍持续进行,只是目前研究对象也开始转向原先七百多位老先生老太太的两千名子孙。

那幺,从七十几年来、几十万页的访谈资料与医疗记录中,究竟带给我们什幺样的研究结果与啓发?

「有个很清楚的讯息:良好的关係让我们维持快乐与健康。就这样。」

威丁格教授微笑表示,关于「关係」有三个重点:

1. 孤单有害 社交活跃有益健康

与家人、朋友、社群保持较多联繫的人,心灵比较快乐、身体也较健康;研究也显示,社交活跃的人比较长寿。孤单的感觉对身心都是毒害,如果人们非自愿地感到孤独,会容易感到不快乐,在中年时健康状况会提早衰退,大脑功能较早开始退化,因此容易早逝。

2. 友不在数量多寡 而在关係深浅

我们在人群、聚会或婚姻中也会感到孤独,所以真正重要的是:关係的「质」。

高冲突的关係对我们的健康有负面影响,例如:身处争执不断的婚姻,可能在健康上,还不如离婚的好。而反之,在良好与温暖的关係中,对健康就有保护作用。

根据研究,人们进入五十岁时,影响他们日后的健康状况的,不是胆固醇高低,而是他们对目前所在关係的满意度。意思是说,在五十岁对关係拥有最高满意度的人,在八十岁时是最健康的一群。显然,亲密的关係能减缓老化带来的生理与心理冲击。

3. 良好关係不只保护身体 也保护脑力

研究显示,是否能在年老时感受到仰赖与信任另一方,对于脑部健康有重大影响。八十几岁的老先生若能感觉到有可以依靠的对象,他的记忆力就能更长时间地保持清晰;反推之,若老先生没有这种感受,他就可能提早面临记忆力衰退。

从这个75年研究结果所得的智慧,在在说明了「关係」的重要——最快乐健康的人是与家人朋友拥有亲密关係的那些人。

只不过,对绝大多数的人而言,维持关係并不是件简单的事,如着名心理学家阿德勒也曾说过,人的烦恼都是从人际关係而来。

「美好人生建立在良好关係上。」威丁格教授在结语强调着,虽然不容易,但是却值得我们投入精神时间。

不论你现在是25、40或60岁,问问自己,除了追求工作成就,你是否也想开始打造你的美好人生呢?